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Astrônomos descobrem 12 novas luas ao redor de Júpiter

NF quarta-feira, 18 de julho de 2018 | 11:16:00




A descoberta significa que o gigante de gás tem um total de 79 luas – mais do que qualquer outro planeta no sistema solar. As novas luas, que incluem 11 luas ‘normais’ e uma ‘excêntrica’ com uma órbita incomum, foram descobertas por astrônomos que tentavam localizar o enigmático Planeta Nove.



“Aconteceu que Júpiter estava no céu perto dos campos de busca, onde estávamos procurando por objetos extremamente distantes do Sistema Solar, e por isso fomos capazes de procurar por novas luas ao redor de Júpiter, enquanto ao mesmo tempo procurávamos planetas nas margens do nosso sistema solar”, disse o líder da equipe, Scott S. Sheppard, da Carnegie Institution for Science, em Washington, DC.

Ao contrário de algumas das luas mais conhecidas de Júpiter, como Europa e Ganimedes, as novas adições são todas relativamente pequenas, com diâmetros entre 1 e 3 quilômetros.

A nova lua ‘excêntrica’, que foi nomeada Valetudo em homenagem à bisneta do deus romano Júpiter, tem uma órbita progressiva peculiar que atravessa a órbita retrógrada de outras luas.

“Esta é uma situação instável”, disse Sheppard. “Colisões frontais rapidamente desfazem e trituram os objetos, tornando-os em pó.





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